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La vera storia delle biomasse

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di Patrizia Marani

Per biomassa destinata a fini energetici si intende qualsiasi sostanza di origine organica, vegetale o animale: specie vegetali coltivate appositamente, qualsiasi residuo delle coltivazioni agricole e della forestazione, qualsiasi scarto dell'industria della lavorazione del legno, della carta e dell'industria agroalimentare, i reflui degli allevamenti e tutti i prodotti organici presenti nei rifiuti urbani. Ma quali sono i metodi di estrazione di energia dalle biomasse? E tali metodi producono inquinamento?

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Nucleare, meglio dei fossili?

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di Patrizia Marani

Esistono due tipi di tecnologie capaci di trarre energia dal nucleo atomico violando quel mondo infinitesimale perfetto il cui nome stesso, atomo, significa in greco indivisibile, e considerato sino a due secoli fa la parte più piccola della materia: la fissione e la fusione nucleare.
Sappiamo ora quanto il microcosmo atomico sia complesso, quasi un sistema solare in miniatura, in perfetto equilibrio: un pesante nucleo pieno di protoni e neutroni, positivamente carico, attorno al quale ruotano gli elettroni, come pianeti attorno al sole, di carica opposta. Ebbene, mentre la fissione ottiene quantità enormi di energia spaccando il nucleo atomico, la fusione la ricava fondendo i nuclei di isotopi di idrogeno. Ma come vi riescono e quali sono i limiti di queste tecnologie?

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Quale fonte di energia?

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Il tempo sta per scadere, bisogna vincere le resistenze economiche e politiche

di Patrizia Marani

Assieme all'acqua e in virtù dell'energia solare, sono tre gli elementi chiave che, in un ciclo metabolico incessante, hanno reso possibile la vita sulla terra per centinaia di milioni di anni: carbonio, azoto e zolfo.

L'impronta umana su questi processi naturali è stata, per ben 8 milioni di anni, invisibile. Ma dalla seconda rivoluzione industriale, avvenuta circa un secolo e mezzo fa, ci siamo vieppiù allontanati dal grembo di Madre Natura, rompendone i sottili equilibri.

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Energia solare

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Il sole, energia rinnovabile almeno per il prossimo miliardo d'anni, ma ci sono alcuni ostacoli 

di Patrizia Marani
 Il nostro Sole è uno dei 100 miliardi di corpi radianti che fanno parte della Galassia della Via Lattea, anch'essa poco più di un trascurabile pulviscolo di stelle, sperduto fra 170 miliardi di galassie dell'universo osservabile. Di mezza età, con i suoi 4,5 miliardi di anni di vita, il sole è destinato fra altrettanti anni a divenire una Gigante Rossa, una stella agonizzante dal diametro espanso che ingoierà i pianeti più vicini, in orbita attorno a lei.

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Acqua calda dal sole, è conveniente?

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di Patrizia Marani

Un impianto solare termico è un sistema in grado di trasformare l'energia solare in energia termica. Il calore può essere utilizzato per riscaldare l'acqua o gli ambienti. Questa tecnologia, sulla spinta del bisogno di risparmio energetico, è ormai da tempo in forte ascesa.

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O sole mio

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di Patrizia Marani

Negli ultimi anni la produzione d'energia solare è cresciuta tumultuosamente grazie all'affinamento continuo delle tecnologie fotovoltaiche e all'abbattimento dei costi di produzione. Mentre imprenditoria unicamente votata al dio danaro e classi politiche retrive continuano a puntare su tecnologie vecchie come il petrolio, o nuove, ma distruttive per l'ambiente e la salute umana come il gas di scisto, tante famiglie e piccoli produttori di fotovoltaico stanno realizzando la rivoluzione energetica che può salvare il pianeta. La svolta può avvenire grazie alle scelte fatte da ciascuno di noi. E sta avvenendo.

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